see. think. act.

Choose your language

Get in touch

Get in touch

CompanyHeritage Biography Count Zeppelin

Ferdinand Graf von Zeppelin

Count Zeppelin first developed an interest in technology and inventions at the age of 52. After completing a military career, he rapidly became a visionary in his time.

In addition to a wealth of innovative technical ideas, he had the gift of being able to persuade people to support what were then adventurous projects – even after encountering setbacks.

"Prominent personalities of the time, including Claude Dornier, Karl Maybach, Alfred Colsman, Hugo Eckener and Alfred Graf von Soden-Fraunhofen, came to Friedrichshafen to work with Zeppelin. The city of Friedrichshafen on Lake Constance became an important focus of technology. On 2 July 1900, the initial test flight of first airship, the LZ 1, was launched near Manzell on Lake Constance, not far from Friedrichshafen. Zeppelin and his employees refined the technology and two more airships were later developed and scrapped. The Count suffered a major blow in 1908. Following an emergency landing in Echterdingen near Stuttgart, airship LZ 4 was destroyed in a fire.

Doch inzwischen war das Interesse der Öffentlichkeit enorm. Nach dem Unfall setzten Geldsammlungen in ganz Deutschland ein, um Zeppelin die Weiterarbeit an seinen "Giganten der Lüfte" zu ermöglichen. Das überraschende Ergebnis dieser Sammlungen - fast 6 Millionen Mark kamen zusammen - verwendete der Graf dazu, seine Pläne wirtschaftlich zu "flankieren". Denn Zeppelin und seine Ingenieure waren sich bewusst, dass ihr Luftschiff technologische Komponenten benötigte, für die es damals praktisch keine Lieferanten gab: Leistungsfähige, aber leichte Großmotoren, leichtes Gas, fortschrittliche Materialtechnik, optimale Getriebe - eine für damals moderne Technologie, die auch für andere spätere Entwicklungen eine entscheidende Rolle spielen sollte. So initiierte Zeppelin eine Reihe von Unternehmensgründungen.

1908 gründete er die "Luftschiffbau Zeppelin GmbH", nachdem er zur Verwaltung der gesammelten Gelder die Zeppelin-Stiftung ins Leben gerufen hatte - die Keimzelle des Konzerns. In den nachfolgenden sieben Jahren kamen weitere Firmen hinzu. Die noch heute in Friedrichshafen bestehenden Nachfolgeunternehmen und viele weitere Unternehmensgründungen stammen aus dieser Zeit. 1915 wurde die "Zahnradfabrik" aus der Taufe gehoben. Ihre Zahnräder und Getriebe, nach einem damals neuen Patent präzisionsgefertigt, versprachen eine optimale Kraftübertragung zwischen Motoren und Propellern der Zeppelin-Luftschiffe. Heute ist die ZF Friedrichshafen AG das größte Unternehmen, das aus dem Erbe Zeppelins entstanden ist. Am 8. März 1917 starb Ferdinand Graf von Zeppelin nach einer Operation im Alter von 79 Jahren in Berlin als weltweit anerkannte Persönlichkeit.

Further information

Careers at ZF

Find out entry opportunities, vacancies and good reasons for ZF here.